Por Eddy Luis Nápoles Cardoso

El campo y pista cubano celebra, casi 40 años, de los mundiales de atletismo, pues 11 atletas criollos viajaron a la edición inaugural de estos eventos, celebrada en Helsinki, en 1983. En el recorrido de estas cuatro décadas mundialistas, se ha tomado participación en las 17 citas celebradas, con saldo de 59 preseas, de ellas, 22 títulos, 24 subtítulos y 13 medallas de bronce.

Siguiendo con los números acumulados por el atletismo cubano, unos 200 atletas criollos han asistido a estas citas mundiales al aire libre, 162 de ellos, se han ubicado entre los ocho finalistas. En el aspecto “colectivo”, la mayor comitiva viajó a Gotemburgo 1995, cuando lo hicieron 41 atletas. La cita de Atenas 1997 ha resultado, hasta el momento, la de mayor cosecha de títulos, con cuatro, seguida de Helsinki 2005 y Edmonton 2001, ambas con tres. El máximo botín de Cuba en una cita mundial es de siete medallas, logrado en Helsinki 2005 (3-3-

1), seguido de Atenas 1997 (4-1-1), Edmonton 2001 (3-1-2) y Berlín 2009 (1-41), todos con seis. Las mejores ubicaciones en la tabla de puntos de la World Athletics (antes IAAF), se lograron en Stuttgart 1993, Atenas 1997 y Sevilla 1999, con el séptimo puesto, correspondiendo las mayores puntuaciones a Atenas 1997 (62 puntos), Gotemburgo 1995 (60) y Stuttgart 1993 (59).

El saltador de longitud Iván Pedroso posee la mayor colección de títulos, con cuatro, Gotemburgo 1995, Atenas 1997, Sevilla 1999 y Edmonton 2001, seguido de la martillista Yipsi Moreno, con tres, Edmonton 2001, París 2003 y Helsinki 2005, mientras que dos, poseen Javier Sotomayor (Stuttgart 1993 y Atenas 1997), Ana Fidelia Quirot (Gotemburgo 1995 y Atenas 1997), Osleidys Menéndez (Edmonton 2001 y Helsinki 2005) y Yargeris Savigne (Osaka 2007 y Berlín 2009). Savigne es la única doble medallista en una cita mundial, al ganar plata (triple) y bronce (longitud) en Helsinki 2005. Pedroso y Moreno comparten el apartado de más participaciones, ambos con siete.

Para ir preparando el camino hacia Oregón, les comento que, Cuba ha conquistado, al menos un título, en once, de las 17 citas celebradas, no pudiendo hacerlo en las tres iniciales (Helsinki 1983, Roma 1987 y Tokio 1991), así como en Daegu 2011, Moscú 2013 y Londres 2017. En Doha 2019, la última edición celebrada, la cosecha fue de un metal de cada color, con el título para Yaimé Pérez (disco), el subtítulo fue a la cuenta de Denia Caballero (disco) y la presea de bronce para Juan Miguel Echevarría (longitud).

Les propongo seguir con la mirada en Doha 2019, cita para la cual 19 atletas criollos vencieron las mínimas exigidas, mientras otros tres, lo hacían por el ranking (puntos), así como la posta 4×400 de mujeres, sumando 23 opciones de asistencia. Definitivamente, se concretaron 18 apariciones cubanas en la capital de ese emirato asiático. No asistieron Roberto Skyers (100-200), Yorgelis Rodríguez (heptathlon), Yaniuvis López (bala), Maykel Massó (longitud), en tanto, Andy Hechavarría, era el cuarto triplista con mínima (Jordan Díaz, Cristian Nápoles y Andy Díaz).

Ahora, veamos la realidad de cara a la cita a celebrarse en el mítico Hayward Field, entre el 15 y 24 de julio próximo; hasta el momento, solo una decena de atletas (pruebas), han logrado apoderarse de las marcas mínima (Entry Standard), que otorgan boletos directos a Oregón, incluye el relevo 4×400 (F), titular en Silesia 2021; la fecha límite cierra el 26 del presente mes, mientras otros pudieran hacerlo por el ranking de puntos.

Un simple análisis muestra que, de los tres medallistas en Doha, solo la discóbola Yaimé Pérez estará presente en Oregón, su paisana Denia Caballero está en proceso de maternidad mientras que la situación de Juan Miguel Echavarría es un enigma, y se espera confirmación oficial sobre el tema durante el cercano Memorial Barrientos a disputarse del 17-19 de junio. Yaimé vigente campeona, deberá exigirse al máximo para poder reeditar el título, su principal rival, la estadounidense Valarie Allman, titular olímpica, posee los cinco mejores envíos de la presente temporada, incluido, uno de 71.46 (San Diego, 8 de abril). Allman se mostró invencible durante el 2021, logrando algunos de sus mejores lanzamientos, según lo exigiera la competencia (69.92, Triales de Eugene; 68.98, Juegos Olímpicos y 71.16, ISTAF Berlín). No se puede olvidar a la croata Sandra Perkovic (67.26) o la alemana Kristin Pudenz (66.69), plata olímpica.

Del resto de los asistentes a Doha, solo cuatro tienen “pasaje” directo a Oregón,

Roxana Gómez (400 metros), con grandes progresos la pasada temporada (49.71), que la llevaron a la final olímpica; Liadagmis Povea (triple), también finalista en Tokio; Zurian Hechavarría (400 c/v), descendiendo de los 55.00 (54.99) y semifinalista en la cita japonesa y Rose Mary Almanza (800 metros), con impresionante 1:56.28 (Bislett Games de Oslo), pero varada, una vez más, en la antesala de una final olímpica o mundial. Para las cuatro, el panorama se muestra similar a la pasada temporada, Roxana debe colocarse nuevamente en la final; Povea necesita de una madurez competitiva que la lleve a estabilizar sus saltos sobre los 14.80 (opciones de podio); Zurian debe descender de los 54.50 para aspirar a una final; mientras Rose Mary mantiene una asignatura pendiente, acceder a una final olímpica o mundial.

Veamos quienes completan el resto de los clasificados, donde sobresale el triplista Lázaro Martínez, flamante titular en Belgrado (mundial bajo techo), donde logró un salto de 17.64, allí venció al titular olímpico, el portugués Pedro Pablo Pichardo (17.46) y a los estadounidenses Donald Scott (17.21) y Will Claye (17.19), a quienes debe ver nuevamente en Oregón y junto al español Jordan Díaz (17.30), al chino Yaming Zhu (17.22) y al burkinés Hugues Fabrice Zango 17.09, escenificarán una reñida competencia. Martínez, finalista en Río 2016 (8) y Londres 2017 (12), pero que “explotó” esta temporada, tiene opciones a ocupar una plaza en el podio.

Lázaro Martínez, fuerte candidato al título en Oregón, aunque no la tendrá fácil.

Con “pasaje” directo también están Leyanis Pérez (triple), la posta 4×400 (F) y Yorgelis Rodríguez (heptathlon). Leyanis es un talento en ciernes, titular en Cali 2021, enfrentará su primer gran evento; la posta larga, ganadora del título en Silesia y finalista en Tokio, pudiera reeditar ésta última ubicación, recibiendo ahora el aporte de Roxana Gómez, aunque del resto de las integrantes no se aprecian mejorías respecto a lo realizado la pasada temporada; por último, Yorgelis, luego de su fenomenal temporada 2018, que la llevó a encaramarse sobre los 6742 puntos, se ha visto perseguida de lesiones e intervenciones quirúrgicas, cuando parecía que las había superado, logró clasificarse a los olímpicos de Tokio, con 6437 puntos, pero lamentablemente en la capital japonesa, volvió a resentirse; ahora recién se presentó en Götzis, realizando 5603 puntos, aunque distante de su acostumbrado nivel, representa el regreso a la alta competencia. Concierne a ella y su entrenador valorar la asistencia a Oregón.

Corresponde ahora valorar a los atletas que pudieran obtener el boleto a Oregón por el World Ranking (puntos acumulados por las macas realizadas), hasta el momento, la mejor ubicación pertenece a la pertiguista Yarisley Silva, puesto 15, con 1234 puntos, esto le garantizaría a la pinareña la sexta presencia mundialista (para las pruebas de campo, se otorgan 32 cupos), pero Yarisley ha decidido guardar sus pértigas. En el lugar 17 aparece el medallista de bronce olímpico Maykel Massó (longitud-1310); en el 19 está el saltador de altura Luis Enrique Zayas (1190), pero mientras Massó ha competido en Europa, Zayas no compite desde el 20 de marzo (Copa Cuba); en el 26 están la triplista Davisleydi Velazco (1175) y la discóbola Silinda Morales (1125). El triplista Andy Hechavarría (1174) ocupa el puesto 27; a continuación, se ubican la vallista Greisys Roble (29/401213) y el discóbolo Mario Díaz (30-1152). También aparece dentro del rango clasificatorio el velocista Shainer Rengifo, en los puestos 45 (48) y 48 (56), en 200 (1162) y 100 metros (1179), respectivamente, esta última ubicación debe mejorar en la próxima actualización, al contemplarse los 10.11 logrados en Valencia.

El camino a las medallas parece tornarse escabroso, pero siempre existen aspiraciones, esas las tienen Yaimé Pérez, Lázaro Martínez, Roxana Gómez, Liadagmis Povea, entre otros.

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