Por Eddy Luis Nápoles Cardoso

La 19na edición del Campeonato Iberoamericano de Atletismo está a la vista, el evento se celebrará, el fin de semana (20 al 22) en Alicante, España, con la participación de atletas de los países que conforman la Comunidad Iberoamericana (24) incluye algunas naciones africanas (Angola, Cabo Verde, Guinea Nissau, Guinea Ecuatorial, Mozambique, Sao Tomé y Príncipe).

Este evento que cumplirá 40 años, surgió en 1983, por iniciativa de varios federativos de la región, entre los que se citan, el español Juan Manuel de Hoz, el portugués José Correia de Cunha, el argentino Hugo Mario Lanasa, el colombiano José Briceño, el chileno Raúl Maturana, el peruano Pedro Gálvez, el brasileño Helio Babo, el boricua Samuel Reyes, el mexicano César Moreno, entre otros, quienes reunidos en Madrid, en septiembre de 1982, fundaron a Asociación Iberoamericana de Atletismo (AIA) y eligieron a Barcelona como la sede inicial, cuya primera edición se celebró entre el 23 y 25 de septiembre de 1983.

En los casi 40 años que atesora el evento, se han escrito grandes desempeños atléticos, imposible de recoger en una apretada síntesis. El estadio de Serrahima fue testigo de la presencia de los cubanos Luis Mariano Delís, Maritza Martén (disco), María Caridad Colón (jabalina), Ana Fidelia Quirot (400 metros); la portuguesa Aurora Cunha (1500 y 3000m); los españoles José Luis González (800m), José Manuel Abascal (1500m), Domingo Ramón (3000c/o), quienes, junto a brasileños, colombianos, mexicanos, argentinos y otros, dieron brillo a esa cita inicial.

Seguidamente (1986), el Estadio Pedro Marrero (La Habana) acogió la segunda edición, cita donde el brasileño Robson Caetano da Silva comenzó a escribir su historia iberoamericana, la que lo ha llevado a ser el máximo ganador de títulos en estas lides, con 10. Robson un polivalente velocista, se desempeñaba en 100, 200 metros y 4×100, estuvo presente en cinco citas, entre La Habana 1986 y Lisboa 1998.

En México 1988, se recuerda a los cubanos Javier Sotomayor (altura) y Roberto Hernández (400m), el español Martín Fiz (3000c/o), los mexicanos Arturo Barrios (5000m), Carlos Mercenario y Ernesto Canto (marcha). En Sevilla 1992 se celebró una memorable edición, que sirvió de antesala a los Juegos Olímpicos de Barcelona. Destacaron, la brasileña Carmen de Oliveira (3000 y 10000m), los cubanos Iván Pedroso (longitud), Sotomayor, Ioamnet Quintero (altura) y Ana Fidelia Quirot (800m) y las colombianas Ximena Restrepo (400m) y Zorobabella Córdova (heptathlon).

En 1994, el evento se trasladó hasta Mar del Plata, como un ensayo Panamericano, con brillo de la colombiana Restrepo, ganadora de cuatro preseas de oro (200, 400m y ambas postas), única en lograrlo en una edición. El chileno Sebastián Keitel, se adjudicó sus primeros títulos, al vencer en 200 y 400 metros, luego sumó 100 y 200 metros en Medellín 1996, para cerrar en Lisboa 1998, también marcando un doblete (100-200).

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En Río de Janeiro 2000 vieron la luz futuras estrellas del atletismo, los españoles José Luis Blanco (3000c/o) y Manuel Martínez (bala), la portuguesa Fernanda Ribeiro (5000m), la brasileña Marren Higga Maggi (longitud) y su paisano Hudson Santos de Oliveira inicia su paso triunfal en 800 y 1500 metros, éxitos que repitió en Guatemala 2002 y Huelva 2004 (3000m).

Huelva sirvió de sede a la edición de 2004, nuevamente como antesala olímpica, donde marcaron distancia, las cubanas Yumileidi Cumbá (bala), posterior ganadora en Olimpia, Osleidys Menéndez (jabalina), vencedora en Atenas y Yipsi Moreno (martillo) y el español Joan Lino Martínez (longitud), ambos también medallistas olímpicos.

El panameño Irving Saladino (longitud), el boricua Javier Culson (400c/v) y la brasileña Fabiana Murer (pértiga), brillan en Ponce 2006. En 2010 el Iberoamericano regresa a España, por cuarta ocasión, ahora en San Fernando de Cadiz, donde destacan los brasileños Nilson de Oliveira y Ana Lemos da Silva, ambos ganadores en 100 y 200 metros. Otros protagonistas fueron la española Ruth Beitía (altura) y la cubana Yargeris Savigne (triple).

Las citas continuaron con el ecuatoriano Alex Quiñonez (100 y 200 metros) y la venezolana Rosa Rodríguez (martillo), en Barquisimeto 2012 y el argentino Germán Lauro (bala y disco), en Sao Paulo 2014. Río de Janeiro fue la sede en 2016, previa a los Juegos Olímpicos, con el brillo de los locales, Altobeli da Silva (5000 y 3000c/o), Darlan Romani (bala) y Fabiana Murer (pértiga).

La última cita iberoamericana tuvo por sede a Trujillo, Perú, en 2018, donde desatacron los brasileños Darlan Romani (bala), Altobeli da Silva (3000m y 3000c/o) y Vitoria Cristina Silva (100 y 200 metros) y el español Javier Cienfuegos (martillo).

Una mirada al medallero general, coloca a Brasil con las mayores cosechas, con 589 medallas, 211 de oro, 198 de plata y 180 de bronce; le sigue Cuba con 310 (164-91-55), mientras que, España es tercera, por títulos, con 118 y segunda en total (360). El quinteto se completa con Colombia (61-51-61) y México (47-52-43).

Ahora, en Alicante, en las localidades de La Nucía y Torrevieja se reunirá nuevamente la familia atlética iberoamericana para celebrar una edición especial, teniendo en cuenta la cancelación de 2020 (Covid 19), con la presencia, entre otros, de los brasileños Thiago Braz y Darlan Romani, la boricua Jasmine Camacho-Quinn, la cubana Yaimé Pérez o el español Orlando Ortega.

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