Por: Eddy Luis Nápoles

El kenyano Eliud Kipchoge se impuso categóricamente en la prueba de maratón, cerrando así los XXXII Juegos Olímpicos, Tokio 2020. De esta manera, Kipchoge se convierte en el tercer maratonista en la historia, que logra repetir el título olímpico, antes lo habían conseguido el etíope Abebe Bikila (Roma 1960 y Tokio 1964) y el, entonces alemán oriental Waldemar Cierpinski (Montreal 1976 y Moscú 1980).

Kipchoge (2:04:30) partió como el principal candidato a ocupar la cima del podio en Tokio 2020, favoritismo que no se dejó arrebatar durante el transcurso de la carrera. Al paso por los 10 kilómetros, se encontraba en el grupo delantero (30:53), conformado por unos 26 corredores; sobre los 15 kilómetros, el brasileño Daniel do Nascimento se adelantó un segundo al grupo que incluía, entre otros, a Kipchoge, el colombiano Jeison A. Suárez, el marroquí Mohamed El Aaray, el estadounidense Galen Rupp.
En la mitad de la carrera (21.0975m), el sudafricano Stephen Mokoka sacaba dos segundos a Kipchoge, Nascimento, Suárez, Kipruto y otros diez corredores, pero al paso por los 25 kilómetros, Kipchoge (1:17:24) comandaba la carrera.en unión de Suárez, Nascimento, El Goumri, Rupp, Kipruto, Cherono, Mokoka, Amdouni y Abdi.

Sobre los 30 kilómetros, se produjeron algunos cambios en el grupo delantero, que seguía liderado por Kipchoge, seguido de sus paisanos Cherono y Kipruto, con las incorporaciones del holandés Abdi Nageeye, el español Ayad Lamdassem, mientras, se rezagaban Mokoka, El Goumri, Suárez, entre otros.

Al producirse el paso por los 35 kilómetros, Kipchoge (1:46:59) había dado un tironazo, e iba camino a su segundo título olímpico, sacando 27 segundos a Cherono, Lamdassem y Abdi. A falta de 2 kilómetros y 195 metros, Kipchoge (2:01:55) consolidaba su triunfo, con 1 minuto y 17 segundos sobre Cherono, Lamdassem, Nageeye y Abdi; llegando a la meta vencedor con tiempo de 2:08:38, mientras en ese tramo final, el español Lamdassem (2:10:16), quinto, se vio superado por el holandés Abdi Nageeye (2:09:58), segundo, el belga Bashir Abdi (2:10:00), tercero y el kenyano Lawrence Cherono (2:10:02), cuarto. Finalmente, el colombiano Jeison Alexander Suárez (2:13:29) se ubicó decimoquinto, encabezando los corredores latinoamericanos. El triunfo de Kipchoge (su segundo), es el tercero para Kenya, antes lo había hecho Samuel Kamau Wanjiru (Beijing 2008).

Con este triunfo, Eliud Kipchoge, a los 37 años, corona una extensa carrera, iniciada al más alto nivel en 2003, cuando ganó el título mundial en 5000 metros en París, que lo llevaron, además, a una medalla de plata olímpica en Atenas 2004, otra presea de plata en Osaka 2007 y lograr el récord mundial de la prueba, 2:01:39, marca lograda, el 16 de septiembre de 2018, en Berlín.

FOTO: Reuters / Feline Lim

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