Por: Eddy Luis Nápoles Cardoso/Especial para Deporcuba

El pasado sábado (8 de febrero) en la ciudad polaca de Torun, el pertiguista sueco Armand Duplantis logró saltar 6.17 metros, implantando un nuevo record mundial, Duplantis dejó atrás los 6.16 del francés Renaud Lavillenie, Donetsk, 15 de febrero de 2014, quien, a su vez, había opacado a domicilio al mítico Sergey Bubka (6.15).

Entrando en algunos detalles, tenemos que los 6.17 de Duplantis constituyen la cuota mundial número 82, desde que el estadounidense Mac Wright saltara 4.02, en Cambridge, el 8 de junio de 1912, por cierto, la mayor cifra entre las pruebas olímpicas, mientras que Armand Duplantis es el saltador número 35 en establecer un récord mundial en salto con pértiga y el segundo de nacionalidad sueca, luego de Kjell Isaksson (5.51-1972)

A diferencia de Sergey Bubka, que fue llevando sus récords mundiales, centímetros a centímetros, Duplantis ha logrado un “brinco” de 13 centímetros desde su marca personal anterior, 6.05, hasta los 6.17 conseguidos en Torun, que no es el mayor de la historia, pero comparte el segundo puesto, en los últimos 40 años, con el francés Thierry Vigneron (5.62 a 5.75=13cm), ambos, detrás del ruso Vladimir Polyakov (5.60 a 5.81=21cm).

Aunque a muchos nos parezca lo contrario, Duplantis, sin cumplir los 21 años (10 de noviembre de 1999), no es el más joven en lograr una cuota mundial en esta prueba, le anteceden cuatro saltadores, de ellos estadounidenses: Robert Seagren, saltó 5.32, el 4 de mayo de 1966, con 19 años, 7 meses y 16 días; Brian Stemberg, el primero en lograr los 5.00 metros, los cuales saltó, el 27 de abril de 1963, con 19 años, 10 meses y 6 días y Paul Wilson, quien saltó 5.38, el 23 de junio de 1967, con 19 años, 11 meses y 4 días, así como Vigneron que lo hizo con 20 años, 2 meses y 19 días..

Duplantis, nacido en Lafayette, Luisiana, Estados Unidos, de padre estadounidense (Greg Duplantis, acreditado en 5.80, Arhus, 1° de julio de 1993) y madre sueca, ha tenido una vertiginosa progresión, que lo ha llevado a imponer varias cuotas por edades, donde sobresalen, los 5.90 para los 17 años y los 6.05 para los 18 años, siendo el más joven en superar los 6.00 metros, entre los 22 pertiguistas que lo han logrado en la historia de esta prueba.

Duplantis ha ido conquistando podios mundiales en las diferentes categorías competitivas; en 2015 ganó el título en el Campeonato Mundial de Menores, celebrado en Cali, Colombia, con 5.30; en 2018 se impuso en el Campeonato Mundial para menores de 20 años, en Tampere, Finlandia, con 5.82 metros, pero en el anterior evento, el celebrado en Bydgoszcz, Polonia, había conquistado bronce, con 5.45 metros.

Entre los mayores, su máximo éxito aconteció el pasado año en el mundial de Doha, cuando estableció una dura porfía con el consagrado estadounidense Sam Kendricks, logrando ambos 5.97, pero el título fue al pecho de Kendricks, por haber superado primero los 5.92, mientras que Duplantis era plata. Estuvo en Londres 2017, noveno con 5.50, en tanto, en el bajo techo de Birmingham fue séptimo, con 5.70 metros.

La historia de esta prueba recoge la brillante ejecutoria de grandes pertiguistas, como Charles Hoff, Cornelius Warmerdam, John Pennel, Brian Sternberg, Robert Seagren, Thierry Vigneron y Sergey Bubka, entre otros, pero también atesorará la de Armand Duplantis.

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