Tomada de Telegraph

Fue un escritor de titulares jamaicano quien primero acuñó el apodo «Pocket Rocket» para describir a Shelly-Ann Fraser-Pryce. En el momento en que entra por la puerta de su salón de belleza en la capital de la isla, Kingston, ya ves por qué se quedó. Esta es una mujer que vi en persona cuando ganó el oro olímpico en Londres y la he visto ganar oro muchas veces en televisión. Cuando corre, llena el estadio, llena la pantalla. De cerca, ella es pequeña, apenas una pulgada de más de cinco pies de altura.

Físicamente, es difícil imaginar dos atletas más diferentes que Fraser-Pryce, la más grande de todos los tiempos en el sprint femenino (evaluación de Michael Johnson) y el equivalente masculino, su compañero jamaicano Usain Bolt. Él la empequeñece. Sin embargo, si contamos las medallas, Fraser-Pryce es prácticamente igual a Bolt y, aun compitiendo, tiene la posibilidad de superarle.

Nos encontramos cuando regresaba de entrenar.  «Me encanta entrenar», dice, algo más que la distingue de Bolt. Y aquí hay otra cosa que no puedo imaginar viniendo de su contraparte masculina: cuando la presiono sobre cuál de sus seis medallas olímpicas y 11 campeonatos mundiales significa más … es un bronce, de los Juegos Olímpicos de 2016.

“Tuve una lesión en el dedo del pie. No había estado entrenando adecuadamente durante meses. Ni siquiera pensé que llegaría a la final, pero esa dureza mental, sacrificio y compromiso eran vitales. Sentirse bien y ganar oro es genial. Pero pelear tanto como eso significó mucho «.

Si lidiar con una lesión fue lo suficientemente difícil, el embarazo causó otra ausencia forzada, pero cree que la determinación obtenida en 2016 la ayudó a volver a la forma después del nacimiento de su hijo, Zyon

 «Estaba nerviosa tomándome todo ese tiempo libre, pero tenía la fuerza de voluntad, la valentía, porque sabía por experiencia que era posible regresar».

Igualdad de género

Fraser-Pryce cree en la igualdad y se niega a llamarse feminista. “Mi esposo y yo somos una sociedad, nos amamos, trabajamos juntos, pero él es el jefe de familia. Quiero criar a mi hijo para amar y respetar a las mujeres, pero para ser fuerte ”.

Sin embargo, ella admite que hay un elemento de sexismo en la forma en que los hombres tienden a atraer más reconocimiento por sus talentos.

Ella habla del récord mundial reciente establecido por Dalilah Muhammad en los 400 metros con vallas.

“Si hubiera sido un hombre el autor del récord mundial, habría sido una celebración diferente, un momento más grande. Las mujeres no siempre obtienen el respeto y el aprecio que merecen «.

Profeta en su tierra

En Jamaica, Fraser-Pryce es una leyenda; una estatua afuera del estadio nacional; la primera ministra la señaló como una inspiración para que los niños, especialmente las jóvenes, crean que pueden lograr cualquier cosa, y ella ha escrito un libro para niños sobre ese mismo tema. Sin embargo, a nivel mundial, todos conocen a Bolt de una manera que no todos conocen a Fraser-Pryce.

No es que ella carezca de una gran personalidad. Además, sus diferentes estilos y colores de cabello, hoy es completamente negro, agregan glamour cada vez que compite. Tiene una hermosa sonrisa y una risa contagiosa, a menudo con bromas sobre sí misma, como cuando admite que era una joven atleta que usaba los autobuses para evitar las largas carreras que le exigía su entrenador, arrojándose botellas de agua sobre sí misma a su regreso para fingir que se había metido. las millas

A veces los chistes corren por mi cuenta. Ella ha oído hablar de Burnley, dice, pero se deleita en agregar: «No conozco a ninguno de sus jugadores». Y cuando trato de hacerla decir que Londres 2012 fue el mejor de los Juegos Olímpicos, insiste en que Beijing nos ganó por una milla. , y ella está segura de que Tokio también lo hará. «Beijing, Tokio, Londres, Río, esa es la orden». Risas.

Ella tiene puntos de vista fuertes y una profunda fe religiosa y se esfuerza por persuadirme de que incluso si no «hago» a Dios, Dios «me hace». «Pasará. Créame. Ya verás.»

En la pared detrás de nosotros hay un eslogan gigante, ASAP – Always Say A Prayer, pero ella insiste: “Nunca le rezo a Dios para que me ayude a ganar. Rezo para estar listo, saludable, dar lo mejor de mí. Rezo contra el miedo, porque el miedo mata a la promesa. El miedo te hace concentrarte en los otros atletas, no en ti mismo. El miedo te hace querer ir al baño, te duele la cabeza.

Ella es inteligente y con su esposo Jason ha establecido una serie de negocios para asegurarse de que esté ocupada cuando finalmente llegue la jubilación. Ahora de 32 años, ella acepta que llegará pronto.

“Siempre estoy agradecido por la oportunidad de representar a mi país, a mi familia, a mí mismo. Pero Tokio serán mis últimos Juegos Olímpicos. Definitivamente lo sé ”. Entonces, ¿cómo la hace sentir eso? «No me hace sentir nada. Extrañaré el deporte, pero estaré bien. No creo que sea difícil retirarse. El atletismo es solo una cosa que hago «.

En cuanto a por qué , con su población de solo tres millones, ha producido tantos velocistas excelentes, hay lecciones para cada país. “Se trata del sistema. Lo hacemos desde la escuela básica, primaria, luego secundaria, luego universitaria. La competitividad y la competencia están integradas en quiénes somos «.

Pero, ¿qué pasa con la imagen relajada, la suya y la de Jamaica? “Soy competitivo y estoy relajado. Compartimento, separo mi vida. En atletismo, me concentro, sin tonterías. En casa, estoy súper relajado. Con mis amigos, soy graciosa, una payasa ”.

Cuando entrevisté a Bolt hace un par de años, él habló de resentirse a veces por la presión extraordinaria que los jamaicanos ejercen sobre sus atletas para tener éxito. Fraser-Pryce está de acuerdo. «Recuerdo cuando Usain fue al Campeonato Mundial y no ganó medalla. Es duro. Los jamaiquinos son muy difíciles de complacer. Esperan que ganes. No quiero la carga de sus expectativas. Estoy llevando mi propia carga. Estoy intentando por 10 segundos. No puedo ir más rápido con toda esa expectativa sobre mis hombros «.

Eso la ha hecho dura frente a lo que el público podría pensar. “Sé quién soy y sé por qué corro. Doy el 100 por ciento, si piensas lo contrario, ese es tu problema.

Ella creció con una madre soltera en un lugar llamado Waterhouse, «así llamado porque cuando llueve las casas se llenan de agua». Fanática del Arsenal, durante siete años ha organizado un torneo de «paz a través del fútbol» destinado a que los jóvenes practiquen deportes y se alejen del camino hacia la violencia y la guerra de pandillas. Y, en honor a las personas que la ayudaron económicamente en su ascenso, su Pocket Rocket Foundation ayuda a financiar a los atletas jóvenes con su educación, logró obtener un título mientras competía al más alto nivel y apoyo deportivo.


«Quiero darles a los estudiantes la oportunidad de no tener que preocuparse de dónde vendrá su próxima comida, su próximo libro».

El éxito también se trata de tener personas que puedan detectar y fomentar el talento. «Mi entrenador en la escuela secundaria decía» puedes llegar a los Juegos Olímpicos «, y yo digo» ¡OK! «. Pensé que estaba bien, pero no tan bueno».

Ella tampoco será entrenadora. «No es lo mío. No tengo paciencia para entrenar. Soy muy duro conmigo mismo y puedo verme a mí mismo tomando un palo y diciendo «¿no dije balancear las manos?» Más risas.

Independientemente de lo que haga después de Tokio, puede estar seguro de que lo hará con la máxima confianza en sí mismo. Estuve en Jamaica con mi hija Grace para entrevistar a Fraser-Pryce para nuestro podcast, Football, Feminism and Everything In Between. Pedimos a todos nuestros invitados que nombren a su equipo de seis para salvar el mundo.

Nelson Mandela es la opción más popular. Fraser-Pryce es la primera en nombrarse a sí misma. También nombra a su esposo como vice-capitán junto con Barack Obama, Muhammad Ali, Madre Teresa y la actriz y activista Yara Shahidi.

“Sé que puedo hacer cosas. Haré más después de retirarme. No tienes que estar en política para hacer las cosas. Puedo hacer las cosas siendo quien soy, y lo hago ”.


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