Nota Editorial: Por estos días han tomado fuerza los debates en torno a la escasa protección que ofrecen los patrocinadores a las atletas durante su época de maternidad. El detonante al asunto fue la denuncia de la estadounidense Alysia Montaño, que en un artículo en The New York Times explicó que sus patrocinadores, entre ellos Nike, habían dejado de apoyarla durante sus dos embarazos. «Cuando les comuniqué mi intención, su respuesta fue que haríamos una pausa en mi contrato y que dejarían de pagarme», aseguró la ‘ochocentista’. «Nike me dijo que soñara… hasta que quise tener un niño”.

El escándalo ha suscitado la reacción de la multinacional deportiva ha anunciado que cambiará la política sobre embarazo en los contratos de sus deportistas para que la decisión de tener un hijo durante sus carreras deportivas no las penalice económicamente.

«Era una práctica común en nuestra industria, nuestros acuerdos incluyen reducciones en el pago basadas en el rendimiento». «Haremos cambios para que ninguna deportista sea penalizada por su maternidad» -explicó Nike en un comunicado.

En medio de esta situación, Allyson Felix ha tomado la palabra y a través del The New York Times ha contado su propia historia sobre el embarazo y Nike.

Mi propia historia de embarazo con Nike

Por: Allyson Felix / The New York Times

Siempre he sabido que expresarme podría perjudicar mi carrera. He intentado no mostrar emoción, anticipar lo que la gente espera de mí y hacerlo. No me gusta decepcionar a la gente. Pero no puedes cambiar nada con el silencio.

La semana pasada, dos de mis ex compañeros de Nike, las corredoras olímpicas Alysia Montaño y Kara Goucher, rompieron heroicamente sus acuerdos de no divulgación con la compañía para compartir sus historias de embarazos en una investigación del New York Times.

Contaron historias que los atletas sabemos que son ciertas, pero nos asustamos demasiado como para contarlas públicamente: si tenemos hijos, corremos el riesgo de que nuestros patrocinadores nos recorten durante el embarazo y después. Es un ejemplo de una industria del deporte donde las reglas todavía están hechas principalmente por hombres. Yo, tengo mi propia historia de embarazo como corredor profesional.

Durante la mayor parte de mi vida, me centré en una cosa: ganar medallas. Y yo era bueno en eso. A los 32 años, fui uno de los atletas más condecorados de la historia: seis veces ganador de la medalla de oro olímpica y 11 veces campeón del mundo. Pero el año pasado, mi enfoque se expandió: quería ser atleta profesional y madre. En cierto modo, ese sueño era una locura.

Decidí formar una familia en 2018 sabiendo que el embarazo puede ser «el beso de la muerte» en mi industria, tal como lo expresó el corredor Phoebe Wright en The Times la semana pasada. Fue un momento aterrador para mí porque estaba negociando una renovación de mi contrato de Nike, que había finalizado en diciembre de 2017.

Allyson Felix (@allysonfelix) ha ganado nueve medallas olímpicas en la pista./ foto de su perfil en Instagram

Sentí la presión de volver a entrenarme lo antes posible después del nacimiento de mi hija en noviembre de 2018, a pesar de que en última instancia tuve que someterme a una cesárea de emergencia a las 32 semanas debido a la grave preeclampsia que amenazaba mi vida y la de mi bebé.

Mientras tanto, las negociaciones no iban bien. A pesar de todas mis victorias, Nike quería pagarme un 70 por ciento menos que antes. Si eso es lo que creen que valgo ahora, lo acepto.

Lo que no estoy dispuesto a aceptar es el status quo duradero de la maternidad. Le pedí a Nike que me garantizara contractualmente, que no me castigarían si no me desempeñaba de la mejor manera posible en los meses relacionados con el parto. Quería establecer un nuevo estándar. Si yo, uno de los atletas más comercializados de Nike, no podía asegurar estas protecciones, ¿quién podría hacerlo? Nike se negó. Hemos estado estancados desde entonces.

Irónicamente, uno de los factores decisivos para mí al firmar con Nike hace casi una década fue lo que pensé que eran los principios fundamentales de Nike. Podría haber firmado en otro lugar por más dinero.

Pero cuando me reuní con el liderazgo de la compañía en 2010, una mujer me contó sobre una iniciativa patrocinada por Nike llamada Girl Effect que promovía a las adolescentes como la clave para mejorar las sociedades de todo el mundo. Al unirse a Nike, dijo, podría ayudar a empoderar a las mujeres. Ella me dijo que Nike creía en mujeres y niñas, y yo la creía.


Lo cual es parte de por qué mi experiencia reciente ha sido tan desgarradora. Mi decepción no es solo con Nike, sino con la forma en que la industria de ropa deportiva en general trata a las atletas femeninas. Esto no es sólo sobre el embarazo. Podemos respaldar las marcas, pero también necesitamos que sean responsables cuando nos comercializan para atraer a la próxima generación de atletas y consumidores.

La semana pasada, gracias a las voces de algunas mujeres valientes, la industria dio un paso en la dirección correcta. Marcas como Burton, Altra, Nuun y Brooks se adelantaron para anunciar nuevas garantías contractuales para las mujeres que tienen hijos mientras reciben el apoyo de sus patrocinios. Unos días después, Nike también se comprometió a cambiar su política de maternidad y anunció, según The Wall Street Journal, que «está agregando garantías a los nuevos contratos para las atletas que protegerán su paga durante el embarazo». Aplaudo a Nike por ver que el cambio era necesario, y espero con interés detalles específicos de Nike y el resto de la industria que aún no se ha comprometido a proteger contractualmente a las mujeres.

A los atletas se les dice que se callen y compitan. Nos dicen que a nadie le importa nuestra política. Se nos dice que solo somos motivo de entretenimiento , así que corre rápido, salta alto y lanza lejos. Y no te equivoques.

Pero el embarazo de debe ser la ruina para las mujeres, puede y debe ser parte de una próspera carrera deportiva profesional, como lo han demostrado mis compañeros y espero poder mostrar también. Y sueño con un día en el que no tengamos que luchar para intentarlo.

La protección durante la maternidad no se limita solo a los atletas olímpicos; Las mujeres que trabajan en todo Estados Unidos merecen protección cuando tienen hijos. No deberíamos tener que contar con las empresas para hacer lo correcto. Nuestras familias dependen de ello.