por: Eddy L. Nápoles

Si miramos en el pasado de la prueba de salto de longitud encontraremos que han pasado casi 120 años desde aquel lejano 5 de agosto de 1901, cuando el irlandés Peter O’Connor registró un brinco de 7.61 metros que la IAAF reconoce como el primer récord mundial en esta especialidad. Desde entonces el primado del orbe ha crecido en 1.35 metros, siendo, entre los hombres, la segunda especialidad con menos topes mundiales registrados. Son solo 19y únicamente le supera la progresión del registro para el relevo de 4x400 que archiva 17.

 Para llegar hasta los 8.00 metros, los saltadores tardaron casi 34 años, hasta que el estadounidense Jesse Owens se estiró hasta los 8.13 metros en Ann Arbor, Michigan, el 25 de mayo de 1935. Esta cota se sostuvo por un cuarto de siglo; la venció Ralph Boston con 8.21 metros.

Boston y el entonces soviético Igor Ter-Ovanesyan llevaron el tope mundial hasta los 8.35, dejando la escena lista para la llegada de Robert Beamon.

Bob, como es conocido, conmocionó el mundo del atletismo con su sensacional brinco de 8.90 metros, superando en 55 centímetros lo logrado hasta ese momento por Boston y Ter-Ovanesyan y en 57 su propia marca, incrementos que no tienen análogos en la historia del atletismo moderno.

Beamon no era un desconocido cuando se presentó en los Juegos Olímpicos de México; un año antes había escoltado a Boston en la cita panamericana de Winnipeg y en el año olímpico había saltado 8.33 en Sacramento, el 20 de junio.  También superó a Boston (8.26w) en los Triales de Estados Unidos (Echo Summit, el 14 de septiembre), con unos 8.39 ventosos.

Esos 8.90 metros de Bob Beamon parecían el salto del siglo y caminaban hacia esa distinción, sorteando el difícil escollo que representaba Carl Lewis, quien había estado asechándolo desde su aparición en el atletismo a inicio de la década de 1980. Fue entonces cuando en uno de los tantos duelos que sostuvieron Lewis y Mike Powell, este último derribó el mito con brinco de 8.95 metros durante la final del Campeonato Mundial de Tokio.

Así, el 30 de agosto de 1991 cayó el récord que había sobrevivido por 23 años. Así, se sucedió uno de los acontecimientos deportivos más relevantes del siglo XX.

Desde entonces nadie ha pasado oficialmente por encima de esa marca. El registro de 8.25 metros va a cumplir 28 años y en este lapso de tiempo también ha sido asediado, con el cubano Iván Pedroso como protagonista.

En la memoria de todos queda ese brinco de 8.96 metros facturado por el cubano en Sestriere, el 29 de julio de 1995. Invalidado a raíz de ciertas irregularidades en la medición del aire, según el criterio de la FIDAL (Federazione Italiana di Atletica Leggera). Asunto este que nunca ha llegado a satisfacerme, humildemente creo que Pedroso logró el récord y que bien se le podría haber validado, pero así es la vida.

En la actualidad el récord vuelve a correr peligro; otro cubano le acecha. Juan Miguel Echevarría se erige como el candidato más sólido al trono de la especialidad y es que en su corta carrera deportiva ha demostrado que tiene potencialidades, incluso, para ir más allá de los nueve metros.

Durante la pasada temporada, aún sin cumplir los 20 años, entró en el Top 10 de todos los tiempos gracias al con salto de 8.68 metros que pegó en Alemania.

Un brinco histórico, que envió señales al mundo sobre su poder. A sus golpes e autoridad se unen los 8.83 (2.1m/s) de Estocolmo y los 8.92 (+3.3m/s) metros de La Habana este 2019.

Todo parece indicar que el cubano es hoy el más fuerte candidato para batir el tope mundial de Powell y cruzar la barrera de los 9 metros. ¿Será?

 

Progresión del Récord Mundial de Salto de Longitud (m)
Marca Viento Competidor Fecha Nacimiento País Competencia Fecha
8.95 +0.3 Mike POWELL 10 NOV 1963 USA USA Tokyo (Olympic Stadium) 30 AUG 1991
8.90 +2.0 Bob BEAMON 29 AUG 1946 USA USA Ciudad de México (Estadio Olímpico) 18 OCT 1968
8.35 0.0 Igor TER-OVANESYAN 19 MAY 1938 URS URS Ciudad de México (MEX) 19 OCT 1967
8.35 0.0 Ralph BOSTON 09 MAY 1939 USA USA Modesto, CA (USA) 29 MAY 1965
8.34 +1.0 Ralph BOSTON 09 MAY 1939 USA USA Los Angeles, CA (USA) 12 SEP 1964
8.31 0.0 Ralph BOSTON 09 MAY 1939 USA USA Kingston (JAM) 15 AUG 1964
8.31 -0.1 Igor TER-OVANESYAN 19 MAY 1938 URS URS Yerevan (ARM) 10 JUN 1962
8.28 +1.2 Ralph BOSTON 09 MAY 1939 USA USA Moskva (URS) 16 JUL 1961
8.24 +1.8 Ralph BOSTON 09 MAY 1939 USA USA Modesto, CA (USA) 27 MAY 1961
8.21 0.0 Ralph BOSTON 09 MAY 1939 USA USA Walnut, CA (USA) 12 AUG 1960
8.13 +1.5 Jesse OWENS 12 SEP 1913 USA USA Ann Arbor, MI (USA) 25 MAY 1935
7.98 +0.5 Chuhei NAMBU 04 MAY 1904 JPN JPN Tokyo (JPN) 27 OCT 1931
7.93 0.0 Silvio CATOR 09 OCT 1900 HAI HAI Colombes (FRA) 09 SEP 1928
7.90 Ed HAMM 13 APR 1906 USA USA Cambridge, MA (USA) 07 JUL 1928
7.89 DeHart HUBBARD 25 NOV 1903 USA USA Chicago, IL (USA) 13 JUN 1925
7.76 Robert LEGENDRE 07 JAN 1898 USA USA Colombes (FRA) 07 JUL 1924
7.69 Ned GOURDIN 10 AUG 1897 USA USA Cambridge, MA (USA) 23 JUL 1921
7.61 Peter O’CONNOR 18 OCT 1874 GBR GBR Dublin (IRL) 05 AUG 1901

Fuente: IAAF.org