Por: Fred Kerley / Fotos: Devin Jenkins.

 A mi Tía Virginia – la mujer que me crio. La mujer que me hizo quien soy.

Tenía dos años cuando me mudé con ella, un niño pequeño que no sabía lo que estaba sucediendo a su alrededor. Mi papá terminó en la cárcel, mi mamá dio vueltas equivocadas en la vida, lo que significó que la tía Virginia era la única que podía cuidar de mí y de mis cuatro hermanos.

Meme, como es más conocida, educó a sus hijos, a los de sus hermanos y a nosotros; eran 13 niños viviendo bajo el mismo techo. Ella también dio casa a dos o tres generaciones posteriores a mí, y todavía las está criando, con un total de 25 niños.

Una mujer increíble, con la mejor personalidad que puedas imaginar. Amable y cariñoso; dura pero justa.

Ella ama a los niños, ama a la familia y siempre fue muy disciplinada, fue algo que ella y mi tío, nos inculcaron desde muy temprano en la vida. Con todo lo que vino después, cuando empecé a impactar en el fútbol y la pista de la escuela secundaria, eso fue muy importante.

Prácticamente crecimos en la iglesia. Todos los miércoles, todos los domingos, íbamos a la iglesia sin importar nada. Después de la práctica de fútbol, ​​después de la práctica de baloncesto, estábamos en la iglesia la siguiente hora.

Incluso hoy en día, la religión significa mucho para mí. No rezo una oración específica porque no hay nada en el mundo que Dios no me haya dado ya, pero solo le pido que me dé fuerzas todos los días para seguir empujando.

Como siempre lo hizo mi tía, como siempre lo hace ella.

Crecí en Taylor, Texas, una pequeña ciudad a unos 30 minutos de Austin. Durante mi adolescencia vi a muchos otros desviarse del camino correcto en la vida, incluidos algunos de mis amigos más cercanos, y mi familia.

Sin ella, probablemente no estaría aquí ahora. Definitivamente no sería un atleta de clase mundial, y quién sabe dónde podría haber terminado en la vida.

 He visto a muchos adolescentes superdotados que nunca salieron de casa. Incluso hoy los veo en Facebook, Instagram, y recuerdo el talento que tenían en la escuela secundaria. Eran geniales en los deportes, pero de repente, una vez que terminó la escuela secundaria, terminaron haciendo lo que sus hermanos mayores estaban haciendo.

La diferencia para mí era mi mentalidad. Desde una edad temprana dije no puedo hacer eso; no puedo terminar como ellos. No quería que mi futuro se quedara en un solo lugar. Quería obtener una educación y viajar por todo el mundo y seguir adelante.

La pista y el campo fue el deporte que me permitió hacer eso, y mi tía fue la que me ayudó a forjar ese camino.

Antes de centrarme en la pista, pensé que haría fútbol y baloncesto, pero me rompí la clavícula en mi último año de escuela secundaria durante el último partido de playoffs. A partir de ahí, fui velocista.

Ese mismo año me tatué en el brazo el apodo de mi tía, Meme, para que siempre  estuviera conmigo.

De donde vengo, todos se hacen tatuajes. Tuve mi primera vez cuando tenía 12 años, algo que no le conté a mi tía hasta mucho más tarde. Era un verso de las Escrituras, Salmo 104, y lo recibí como regalo de cumpleaños. Era un tatuaje callejero, que se podía obtener por alrededor de $ 200 en comparación con $ 1000 en una tienda de tatuajes.

Una vez que te haces el primero, empiezas a volverte adicto y hoy tengo más de 10 tatuajes. Tengo uno de la Virgen María, un de un ramo de rosas, uno de rosario y otro que dice ‘bendeción’ porque la forma en que resultó mi vida, sé que recibo todo tipo de bendiciones desde arriba. .

Los tatuajes son mensajes que me impulsan todos los días para seguir adelante y no dar nada por sentado. Es como un sello, un pasaporte, sobre un lugar donde he estado o algo que he experimentado, una forma de recordarme a dónde voy, en la pista y en la vida.

En ese sentido, el que más significa es el que está en el interior de mi brazo izquierdo: Meme.

Sin ella, no sé cómo sería mi vida en este momento. No sé dónde estaría, si estaría con mis padres o si no me metería en problemas.

Es por eso que, no importa dónde esté en el mundo, me mantengo en contacto con la tía Virginia todos los días.

Ella es la mujer que cambió mi vida, que hizo mi vida. Ella siempre será mi fuerza

 

Tomado de Spike Magazine