Por: Modesto Agüero/ Tomado de Deportes por Modesto Agüero

Cada vez que hablamos de velocidad en los lanzadores cubanos por supuesto pensamos en Aroldis Chapman, sin embargo otro que tiraba la recta entre 97 y 101 millas y la slider entre 87 y 90 millas, es Maels Rodríguez quién vió terminada su carrera muy temprano por una lesión en su brazo de lanzar.

El ponche y el jonrón, son las dos máximas atracciones del béisbol y Maels era un pitcher ponchador. Si no aparece entre los primeros en ponches en Series Nacionales es porque solo jugó 6 temporadas.

Es el único lanzador cubano en tirar un juego perfecto, después lanzó otro sin hits ni carreras por lo que se convierte en uno de los pocos pitchers en lanzar dos juegos sin indiscutibles ni anotaciones. En la Serie Nacional 2001 impuso un record de 263 ponches en 178 entradas y un tercio, rompiendo así una marca de 32 años de Santiago Changa Mederos, con 208 ponches.

También gana la Triple Corona de pitcheo con efectividad de 1.77 y 15 victorias, empatado con Eliécer Montes de Oca.

Maels nació el 15 de octubre de 1979, en Baez, Villa Clara. Estuvo en la EIDE de Villa Clara, pero en la categoria 13-14 años, dijeron que era pequeño de estatura y no cumplía con los estándares. Luego problemas familiares obligaron a la familia a trasladarse a Sancti Spiritus de donde es su Mamá. Su padre lo llevó a la EIDE espirituana y lo aceptaron.

Desde la categoría 15-16 años se vislumbraba en Maels un destacado lanzador. Vistiendo el uniforme del equipo Cuba en Londrina, Brasil 1995, le propina no hit no run a México, en ese momento líder de bateo en el evento.
Debuta en la XXXVII Serie Nacional de Béisbol con Sancti Spíritus (Equipo de béisbol) en 1997-1998.
En sus dos primeras Series Nacionales ganó solo 12 juegos y perdió 21, pero con un equipo que logró solo 60 victorias en 180 encuentros. Lo mas destacado fue el número de ponches: 258, tercera cifra mas alta entre los lanzadores cubanos desde 1996 a 1999. Maels fue el tercero en mas ponches en las dos primeras series. José Ibar (347) y Yosvani Aragón (259).
En la XXXIX Serie Nacional de Béisbol 1999-2000, el 8 de diciembre, se convierte en el primer lanzador en la historia de las Series Nacionales en lanzar una bola a 100 mph durante un juego (midiendo la velocidad) y dos semanas después logra el único juego perfecto de las Series Nacionales contra el equipo Las Tunas. En esa misma temporada empata con Yovani Aragón, compañero de equipo, en Sancti Spíritus, en el liderato de ponches con 177.
Durante la XLII Serie Nacional de Béisbol 2001-2002, gana 14 partidos y solo pierde 3 con una efectividad de 2.13 de carreras limpias, cuarto en la liga. Queda líder en ponches (21). Sancti Spíritus, llega a la final antes de perder en siete juegos.
Poncha a 41 (líder) en la Súper Liga. También lanza el único no-hitter en la historia de las Súper Ligas. En total, trabaja 255 entradas contando Serie Nacional y Súper Liga (incluidos los 46 2/3 de inings en poco más de 2 semanas en los playoffs) y aparece en 45 juegos de 141 posibles sin dudas muchísimo trabajo para un joven lanzador.
En la XLII Serie Nacional de Béisbol 2002-2003 gana 8 juegos y pierde 3 con una efectividad de 3,11. En 113 entradas, poncha a 117 bateadores ese año. En esta Serie pierde 15 mph en la recta debido a la lesión en su brazo de lanzar. Abandona la pelota cubana luego de concluir el Campeonato.
Sobre la lesión que puso fin a su carrera, no hubo lesión sino desgaste, se trataba de un brazo utilizado abusivamente. Maels abrió 125 juegos pero también relevó 31 y logró 12 salvamentos.
El mismo Maels aseguraba en entrevista: “Creo que en Cuba se abusó mucho con mi brazo, la gente del equipo nacional me decía, ‘oye, te van a arrancar el brazo’… Y lamentablemente no se lo arrancaron pero acabaron con el.
Maels abandonó Cuba esperando llegar un día a las mayores. Se operó tres veces el brazo de lanzar pero su sueño nunca se convirtió en realidad. No tiró ni un lanzamiento con Missoula Osprey, equipo de Rookie perteneciente a los Diamonbacks de Arizona, que lo firmó en 2005.

Internacionalmente integró por primera vez el equipo nacional de Cuba para uno de los juegos contra los Orioles de Baltimore en 1999.
También con el equipo Cuba participa en los XIII Juegos Panamericanos Winnipeg 1999. Lanza de relevo en el último juego contra los Estados Unidos, no permite hits y poncha a un bateador, logrando así la medalla de oro.
En los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, no le anotan carrera en 13 entradas y un tercio, con 22 ponches. En el juego por la medalla de oro tiró 4 entradas y dos tercios en blanco, ponchando a 7, pero el equipo de Estados Unidos gana gracias a un gran trabajo de Ben Sheets. A pesar de no iniciar ningún juego, Maels es junto a José Ariel Contreras el tercero en ponches en estos Juegos Olimpicos, detrás de Daisuke Matsuzaka (Japón) y Koo Dae-sung (Korea), así como empata con Ryan Franklin (USA) en el promedio de carreras limpias.
En la Copa Intercontinental de 2002, gana 1 juego y no pierde con una efectividad de 1,42 carreras limpias, logra el triunfo en el juego de la medalla de oro contra el equipo nacional de Corea del Sur.
Estadística Series Nacionales:
Series Nacionales: 6, JL:156 JI:125 JC:42 JR:31 JG:65 JP:45, PRO:591 L:14 JS: 11 INN: 938.0 PCL:2.29

VB H C CL SO BB AVE
3208 569 294 239 1148 486 177
(11 ponches por cada 9 entradas como promedio)

EVENTOS INTERNACIONALES
EVENTO SEDE FECHA EL HP CP CL K BB PCL G P
Panam. Winnipeg 1999 6.1 5 6 6 10 4 8.53 1 1
Olimpiada Sidney 2000 13.1 9 0 0 22 6 0.00 0 0
Mundial T. China 2001 9.2 10 6 5 18 6 4.66 0 0
C America Mexico 2002 19.2 12 3 3 24 8 1.37 3 0
Cop Interc.Habana2002 6.1 3 1 1 11 6 1.42 1 0

Total: 55.1- 39- 16- 15- 85- 30- 2.45 – 5- 1.
( 14 ponches por cada 9 entradas)
No tengo dudas que en Maels Rodríguez se perdió otra gran estrella cubana en Grandes Ligas. Nuestro reconocimiento a este gran pitcher.

 

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