APA_logo_2Por Lic. Eddy Luis Nápoles Cardoso

Los Campeonatos Panamericanos de Atletismo Juvenil tuvieron su inicio en Sudbury, Canadá, 1980; en esta primera edición, Cuba no estuvo presente, la representación nacional debutó en la versión correspondiente a 1982 en Barquisimeto, Venezuela, cita donde lograron cuatro títulos (Ángel Bueno-110 cv, Francisco Soria-L/M, Maritza Martén-L/D e Iris D’Grasses-L/J), una presea de plata y dos de bronce.
En 1984 no se asistió a Nassau, Bahamas, para entonces reaparecer en Winter Park, Estados Unidos en 1986, cita donde se ha logrado la mejor actuación histórica, con 12 títulos (Roberto Hernández-200-400, Ángel E. Rodríguez-2000 c/o, Emilio Valle-110-400 cv, Javier Sotomayor-S/A, Juan M. López-S/T, Juan Oxamendi-L/J, Miguel Valle-decathlon, Idalmis Leyva-L/D y Xiomara Rivero-L/J y relevo 4 x 400 mas), cerrando con 11 medallas de plata y siete de bronce.
La siguiente versión se celebró en Santa Fé, Argentina en 1989 edición que también contó con una excelente actuación criolla, 12 títulos (Esteban Richard-S/T, Pedro Acosta-L/D, Ismael López-L/M, Fernando Guerra-L/J, Liliana Allen-100-200, Lency Montelier-400 c/v, Ioamnet Quintero-S/A, Marisela Bristec-L/D, Isel López-L/J, Miladys Portuondo-heptathlon y relevo 4 x 400 fem), sumando además ocho medallas de plata y ocho de bronce.
En 1991, año de los Juegos Panamericanos de La Habana, pues bueno los junior se fueron hasta Kingston, Jamaica, ciudad donde conquistaron 10 títulos (Alberto Manzano-S/P, Iván Pedroso-S/L, Yoelbi Quesada-S/T, Alberto Sánchez-L/M, Oraidis Ramírez-100 c/v, Ioamnet Quintero-S/A, Lien Gay-S/L, Magalys Pedroso-S/T, Nolbis Balanten-I/B y Yolanda Pérez-L/J) a estos se suman siete preseas de plata y 11 de bronce.
La edición correspondiente a 1993 se celebró en Winnipeg, Canadá, logrando una buena actuación la representación cubana, con 11 títulos (Alejandro Argudín-400 cv, Juan C. Garzón-S/L, Aliecer Urrutia-S/T, Manuel Pequeño-L/D, Léster StRose-L/M, Raúl Duany-decathlon, Damaris Anderson-100 cv, Olga L. Cepero-S/T, Yumileidi Cumbá-I/B, María C. Alvarez-L/J y Regla M. Cárdenas-heptathlon), además con nueve preseas de plata y cuatro de bronce.
En 1995 la cita continental juvenil se trasladó hasta Santiago de Chile, Chile, donde Cuba estuvo presente con una pequeña comitiva logrando seis títulos (Anier O. García-110 cv, René L. Hernández-S/T, Yosmel Montes-L/M, Máximo Rigondeaux-L/J, Mairelín Fuentes-800 y Osleidys Menéndez-L/J), con dos preseas de plata y una de bronce.

IX Campeonato Panamericano

En 1997 Cuba fue la sede del evento atlético, el Estadio Panamericano se convirtió en el escenario juvenil del continente entre el 18 y 20 de julio, la comitiva criolla conquistó 11 preseas de oro (Yaser Noa-3000 c/o, Joan L. Martínez-S/L, Yenifer F. Casañas-L/D, Elier Duharte-L/J, Mairelín Fuentes-400-800, Yaremis Torres-5000, Niurka Lussón-S/A, Yipsi Moreno-L/M, Osleidys Menéndez-L/J y Miroslava Ibarra-heptathlon), cerrando con 13 medallas de plata y 12 de bronce.
Entre los principales acontecimientos, destacan el segundo título en estos eventos de la cubana Osleidys Menéndez Sáez, en el lanzamiento de la jabalina, este con envío de 61.76 metros. El estadounidense Ja’warren Hooker es el único atleta que logra tres medallas de oro en el evento, triunfa en los 100 metros planos con 10.39 segundos e integra los dos relevos también vencedores, el 4 x 100 con 39.87 segundos y el 4 x 400 con 3:05.34 minutos.
La brasileña Fabiana da Silva logra dos medalla de oro, al ganar los 1500 metros con 4:16.07 minutos y los 3000 metros planos con 9:42.05 minutos. Otra doble titular fue la cubana Mairelín Fuentes con triunfos en 400 metros, 53.50 segundos y en 800 metros con 2:03.70 minutos. La estadounidense Seilala Sua es otra ganadora de dos títulos, se impone en la impulsión de la bala con 16.25 metros y en el lanzamiento del disco con 57.88 metros.
Otros que lograron dos títulos fueron los estadounidenses Angelo Taylor en los 400 metros con vallas (50.03) y en el relevo 4 x 400 metros; Geno White con triunfo en 200 metros (21.05) y relevo 4 x 400 metros; Angela Williams ganadora de los 100 metros y Kinshasa Davis en los 200 metros, ambas integraron el relevo 4 x 100 metros, triunfador con 44.02 segundos.
El evento celebrado en La Habana revelo a varios atletas que serían posteriormente medallistas en Juegos Olímpicos y Campeonato Mundiales. Osleidys Menéndez, campeona olímpica, Atenas 2004; campeona mundial, Edmonton 2001 y Helsinki 2005. Yipsi Moreno, campeona mundial Edmonton 2001 y Paris 2003, medallista olímpica, Atenas 2004 y Beijing 2008, medallista mundial Helsinki 2005 y Osaka 2007.
Los estadounidense Angelo Taylor, campeón olímpico en Sydney 2000 y Beijing 2008 y medallista mundial en Osaka 2007 y Terrence Trammell, medallista olímpico en Sydney 2000 y Atenas 2004. El bahamés Avard Moncur, campeón mundial en Edmonton 2001 y medallista en Osaka 2007. El cubano Joan Lino Martínez (más tarde nacionalizado español), medallista olímpico en Atenas 2004 y la jamaicana Aleen Bailey, campeona olímpica en Atenas 2004 y medallista mundial en Sevilla 1999.

Cuba no asistió a la edición celebrada en 1999 en Tampa, Estados Unidos, reapareciendo en Santa Fé, Argentina en 2001, logrando seis medallas de oro (Yoandri Betanzos-S/T, Alianny Hechavarría-200, Lisbany Pérez-S/A, Adriana Muñoz-1500, Mabel Gay-S/T, Yunaika Crawford-L/M), terminando la cosecha con una presea de plata y dos de bronce.
En 2003, Bridgetown en Barbados fue la sede, Cuba logró siete títulos (Maurys S. Castillo-1500, Arnie D. Giralt-S/T, Yuneisis Santiusty-800-1500 y Yudelkis Fernández-S/L-S/T). Dos años más tarde el evento se celebró en Windsor, Canadá, conquistando seis medallas de oro (Dayron Robles-110 c/v, José A. Sánchez-3000 c/o, Dennis Fernández-S/T, Arasay Thondike-L/M, Lisandra Rodríguez-L/D y Yanelis Veranes-S/T), se lograron además cuatro preseas de plata y tres de bronce.
En 2007 la ciudad brasileña de Fortaleza sirvió de sede a este evento, logrando el atletismo criollo solo dos títulos (Héctor D. Fuentes-S/T y Lesyani Mayor-S/A), con tres preseas de plata y bronce respectivamente. En 2009 en Puerto España el campo y pista criollo se despidió de estas citas juveniles, logrando seis títulos (Dailenis Alcántara-S/T, Rose Mary Almanza-800, Yirisleidy Ford-L/M, Yoslín Ocampo-3000 c/o, Reiner Mejías-L/M y Raidel Acea-800). No se asistió a la última edición celebrada en Miramar, Estados Unidos en 2011. La actuación cubana se resume en 12 participaciones, logrando 93 preseas de oro, 59 de plata y 55 de bronce.

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