Cuentan los que le vieron elevarse –en vivo- que sus movimientos a la hora de buscar el salto eran comparables con los de una  pluma cuando coquetea con el aire. Imagínense que quedará para mí que tuve el “privilegio” de verle por TV unas cuantas veces…En mi mente quedó su grandeza y gracias al beneficio de la retransmisión y de la cámara lenta Javier Sotomayor siempre ha sido para mí ese hombre capaz de volar. Y es que lo conseguía, y miraba el mundo más alto que todos.

 

Nativo de Limonar, en la provincia de Matanzas, desde bien joven dio muestras de sus excepcionales condiciones. Por su estatura, el baloncesto parecía ser una opción pero poco tiempo después se vinculó al salto de altura; la disciplina que le vio coronarse rey.

 

A los 19 años ya saltaba más de 2.35m; y con esa edad se adjudicó el título en el Campeonato Mundial  Juvenil de celebrado en Grecia en 1986. Hoy se gana con las alturas en las que él, prácticamente, dio sus primeros pasos…

 

Cerca de su 21 cumpleaños,   el 8 de septiembre de 1988,   superó el  2.43m e implantó una nueva cota para el mundo. Hace pocas jornadas se han cumplido 24 años de que Javier escribiera su nombre en la historia del atletismo mundial y fue en Salamanca (España) donde acabó con el dominio del sueco Patrik Sjöberg  y de su 2.42.

Así, el cubano enrumbó sus pasos hacia el cielo. Su trayectoria que incluye cuatro títulos en los Campeonatos del mundo de pista cubierta (Budapest 1989, Toronto 1993, Barcelona 1985 y Maebashi 1999), además de un subtitulo en similar competición conseguido en Paris 1985.  Al aire libre Stuttgart 1993 y Atenas 1997 le vieron coronarse, al tiempo que Tokyo 1991 y  Gothenburg 1995 le reservaron la segunda posición.

 

En  Barcelona 1992 ganó el título olímpico y ocho años después, en Sydney, a donde llegó muy justo de preparación,  se adjudicó un meritorio segundo lugar. El matancero también se proclamó triple campeón panamericano además de vencer en los más disimiles  escenarios del primer nivel mundial. En 227 competiciones de las que participó saltó sobre 2.30 o más.

 

El 1989 y como sí el 2.43 fuera poco; resolvió un centímetro de agregado para su propia cota. El año 1989 le reservó un puesto en la “sagrada” lista de atletas que han logrado récords en ambas temporadas (entiéndase mejorar el registro en la temporada de invierno y también en la de verano). En ese momento, “El Soto” hizo el grado a base de los 2.43m que alcanzó en Budapest (04/03/1989) en escenario cubierto y el 2.44 m hecho en San Juan, Puerto Rico (29/07/1989), al aire libre.

 

A sus registros nadie se acercó jamás, pero aun así, en 1993 y otra vez en Salamanca el matancero lanzó otro destello de su genialidad al buscar y finalmente conseguir un autoritario  2.45 que todavía rige el universo.

 

Por estos días estamos viviendo el vigésimo aniversario de su récord  y lo cierto es que el  mundo parece haberse rendido ante su legado. Hoy las competencias se ganan con 2.36 ó 2.37 –a lo sumo-. En activo hay solo un hombre que va más allá, es el  ruso Iván Ukhov  en quien se pensó como el próximo candidato para cruzar la barrera de los 2.40. Mas, la marca se le ha resistido hasta el punto de clavar nuevamente las dudas de su capacidad para vencerla.

 

Está claro que de los 2.40 a exceder lo hecho por el nuestro va un buen trecho. Es cierto que los record están para batirse, pero este es uno de esos que parece insuperable. Y es que Javier Sotomayor solía volar;  y por eso es considerado como el saltador más pródigo de toda la historia de esta especialidad.

Progresión por año de Javier Sotomayor (Fuente IAAF.org)

2001    2.30                 Réthimno (01/07/2001)

2000    2.32                 Sydney (24/09/2000)

1999    2.34                 Saint-Denis (03/07/1999)

1998    2.37                 Maracaibo (20/08/1998)

1997    2.37                 Atenas (06/08/1997)

1996    2.33                 Atlanta, GA (18/05/1996)

1995    2.40                 Mar del Plata (25/03/1995)

1994    2.42                 Sevilla 05/06/1994

1993    2.45                 Salamanca (27/07/1993)

1992    2.36                 Zürich  (19/08/1992)

1992    2.36                 Eberstadt (04/07/1992)

1991    2.40                 Paris Saint-Denis (19/07/1991)

1990    2.36                 Jerez   (03/09/1990)

1989    2.44                 San Juan, Puerto Rico (29/07/1989)

1988    2.43                 Salamanca (08/09/1988)

1987    2.37                 Atenas (20/06/1987)

1986    2.36                 Santiago de Cuba (23/02/1986)

1985    2.34                 La Habana (20/03/1985)

1984    2.33                 La Habana (19/05/1984)

1983    2.17                 La Habana (01/01/1983)

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