Hablar de leyendas en el atletismo es un asunto harto complicado debido a la gran cantidad de atletas excelentes que han dejado una profunda impronta en el exigente mundo del campo y pista, a nivel mundial.

Hoy , en la primera parte de este artículo -que llega para satisfacer el pedido de varios de nuestros lectores a raíz de la entrega «Los cuatro monstruos del atletismo»– y tiene a  los chicos como  protagonistas.

Quiero agradecer a mis amigos de España: Miguel Villaseñor y Ángel Cruz, estadístico de la FEA* y editor y periodista de As.com, respectivamente. Así como a  Zénel Reyes, mi editor y creador de buena parte de las ideas que preceden los comentarios que elaboramos para esta sección. Y es que el conocimiento de todos los antes mencionados, acoplado a  la recolección de varios resultados estadísticos fruto de encuestas publicadas  en distintas web lograron converger para presentar estos de atletas que han hecho de su propia vida y trayectoria, una leyenda.

Antes quiero aclarar que no pretendemos mostrar una selección de atletas, más bien buscamos  la presentación de algunas figuras de trascendental trayectoria.

Frederick Carlton «Carl» LewisEl Hijo del Viento- : Excepcional atleta  especialista en pruebas de velocidad y salto de longitud.

Ganó 10 medallas olímpicas (9 de oro) durante su carrera (1984-1996), y 8 medallas de oro y 1 de bronce en los Campeonatos del Mundo de Atletismo (1983-1993).

Entre las hazañas de Lewis resalta que durante el  Campeonato Mundial de Tokio, Japón, se convirtió en el primer hombre en bajar de los 9,90 s, con una marca de 9,86, para conseguir su tercer Campeonato Mundial en los 100 m y establecer un nuevo récord mundial.

También, en los Juegos Olímpicos de Atlanta  1996 se acreditó el oro en salto de longitud por cuarta vez consecutiva, una proeza que solo habían conseguido el lanzador de disco Al Oerter y el regatista Paul Elvstrøm.

Entre los distintos galardones que se le han concedido cabe destacar el nombramiento como «Atleta del año» por parte de la IAAF en dos ocasiones (1988 y 1991), Premio Jesse Owens (1982 y 1991) y el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en el año 1996.

En 1999, Lewis fue elegido como «Deportista del Siglo» por el Comité Olímpico Internacional, también figura como el  «Atleta Mundial del Siglo» por la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo y el llamado  «Olimpo del siglo» por la revista Sports Illustrated .

Sus marcas personales incluyen
•    100 m: 9.86 s (1991)
•    200 m: 19.75 s (1983)
•    Long jump: 8.87 m 1991, w 8.91 m  1991
•    4×100 m relay: 37.40 s (United States – Marsh; Burrell; Mitchell; Lewis – 1992)

Michael “El pato” Johnson: Atleta estadounidense  que incursiona  en las pruebas de 200 y 400 metros.  Ganó cinco medallas de oro olímpicas, 8 oros en campeonatos mundiales  y posee la plusmarca mundial de 400 metros con 43,18.

 Entre los momentos más geniales de Jhonson se enmarcan en 1995, cuando en  los  Mundiales de Gotemburgo se acreditó el doblete en 200 y 400m. En la vuelta al óvalo ganó  batiendo su plusmarca personal con 43,39; apenas a 10 centésimas de la plusmarca mundial, y pocos días después obtuvo el oro en los 200 m con 19,79, igualando su mejor marca personal. Se convirtió en el  primer hombre en ganar los 200 y los 400 m en un Campeonato del Mundo. Para completar su magnífica actuación, ganó una tercera medalla de oro en los relevos 4×400 m, aunque esta vez sin plusmarca (2:57,32).

En los Juegos Olímpicos de Atlanta fue la gran estrella del atletismo, al convertirse en el primer hombre en ganar los 200 y los 400 m en unos Juegos de este tipo. En los 400 m venció con autoridad y con un gran tiempo de 43,49, el mejor de año.

Es dueño, además los siguientes méritos:

– Ejecutar el Tramo más rápido para un relevo de 4×400,  42.91 como parte del último cambio del Relevo de Estados Unidos en Stuttgart, Alemania,  Agosto 22, 1993.

– Ganó consecutivamente 55 finales en 400 metros.

– En sus tiempos ganó en 200 y 400 metros con la mayor diferencia de la historia en los juegos Olímpicos de Sydney y en el campeonato Mundial de 1999, respectivamente.

– Es el único atleta que ha estado rankeado como  #1 en el mundo en las  distancias de 200 y 400m en el mismo año. Esto lo repitió en cinco años diferentes 1990, 1991, 1994, 1995, 1996.

– Es el único atleta que ha roto la barrera de  20 s en 200 metros  y los 44 s en 400 metros en su carrera. Además de que logró semejante resultado en la misma reunión atlética, conseguido en 1995 durante el campeonato nacional de Estados Unidos.

– Fue seleccionado mejor atleta del año por la IAAF en 1996 y 1999.

Marcas personales
100 m: 10.09
200 m: 19.32
400 m: 43.18 (actual récord mundial)

Sergei  Bubka -El zar de la garrocha-: especialista en Salto con pértiga. Posee el récord de la disciplina en pista cubierta y al aire libre: 6.15m (21 de febrero de 1993 en Donetsk, Ucrania) y 6.14m (31 de julio de 1994 en Sestriere, Italia),  respectivamente.

Durante su carrera, ganó seis campeonatos mundiales así como una medalla de oro olímpica.

Bubka batió el récord mundial un total de 35 veces en su carrera;  17 al aire libre y 18 bajo techo. El hecho de que la mayoría de las veces el récord que mejoró fue el suyo propio demuestra su dominio absoluto.

Fue el primer hombre en saltar 6,0 metros y sólo el único que ha conseguido más de 6,10 metros (20 pies).

Entre sus logros resalta:

– Premio Príncipe de Asturias de Deportes en 1991.

– Mejor deportista de la Unión Soviética durante tres años consecutivos desde 1984 hasta 1986.

– Deportista del Año en 1997 por el influyente diario L’Équipe.

– Honrado como el mejor saltador de pértiga de la última mitad de siglo por Noticias de Pista y Campo.

– Campeón de la UNESCO para el Deporte en 2003.

– Designado como miembro del Consejo de la IAAF en 2001. En 2011, fue elegido para un mandato de 4 años como Vice-Presidente de la organización.

– Actualmente se desempeña como presidente del Comité Olímpico Nacional de Ucrania y es miembro del COI.

– De 2002 a 2006, fue miembro del Parlamento ucraniano y de su Comité sobre cuestiones de política de juventud, cultura física, deporte y turismo.

Hicham El Guerrouj: ex atleta marroquí especialista en pruebas de mediofondo, tiene las actuales plusmarcas del mundo de 1.500 metros (3.26.00), de 2.000 metros (4:44,79) y de la milla (3.43.13) y fue campeón olímpico en Atenas 2004 en 1.500 y 5.000 metros. Este doble éxito hizo de Hicham El Guerrouj una de las grandes estrellas de los Juegos de Atenas, siendo considerado por muchos como el mejor mediofondista de la historia.

Logros:

– Lideró el ranking mundial de 1.500 metros por ocho años consecutivos (1995-2003).

– Fue nombrado mejor atleta del año por la Federación Internacional de Atletismo (IAAF) en 2001, 2002 y 2003.

– Fue reconocido con el Premio Príncipe de Asturias de los deportes en 2004.

– En ese mismo año El Guerrouj fue condecorado con la  orden «Comandante de Cordón » por el Rey Mohammed VI de Marruecos.

Marcas personales
•    800 metros – 1:47,18 (1995)
•    1.000 metros – 2:16,85 (1995)
•    1.500 metros – 3:26,00 (1998, Récord del Mundo)*
•    Milla – 3:43,13 (1999, Récord del Mundo)**
•    3.000 metros – 7:23,09 (1999)
•    5.000 metros – 12:50,24 (2003)

De nuestra tierra también hay destacados a nivel mundial; entre ellos:

Alberto Juantorena Danger:  atleta de las  pruebas de 400 y 800 metros. Se proclamó campeón olímpico de ambas distancias en los Juegos de Montreal 1976. Hazaña que nadie había conseguido antes y, que incluyendo los Juegos Olímpicos de 2008, no ha podido ser igualada en ninguno de los sexos. Recibía de algunos el apodo de «El Caballo», pero los comentaristas deportivos cubanos le llamaban «El elegante de las pistas».

 Gracias a su estatura (1,92) empezó en el deporte jugando al baloncesto, hasta que fue descubierto por el entrenador de atletismo polaco Zygmunt Zabierzowski, quien le convenció para empezar a correr.

El mérito de su doblete descansa en que  hasta ese momento,  se consideraba que los 400 y los 800 metros eran dos pruebas incompatibles al más alto nivel, pues la primera era básicamente de velocidad y la segunda de mediofondo. Juantorena demostró que era posible ser el mejor del mundo en ambas al mismo tiempo.

Tras los Juegos Olímpicos continuó siendo el mejor en 1977, año en que dominó los rankings mundiales de 400 y 800 metros, y ganó ambas pruebas en la Copa del Mundo de Düsseldorf. El 21 de agosto de ese año logró en Sofía mejorar su propia plusmarca mundial de los 800 metros con 1:43,44.

Marcas personales:
400 metros – 44,26 (Montreal, 29 Jul 1976)
800 metros – 1:43,44 (Sofía, 21 Ago 1977)

Javier Sotomayor: Especialista en salto de altura y actual recordista mundial (2.45m, el 27/07/1993 Salamanca, España) .

Está considerado como el más grande saltador de altura de todos los tiempos.

Campeón olímpico en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992 y subcampeón en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000. También ostenta dos títulos mundiales, en el Campeonato mundial de atletismo de 1993 y en el Campeonato mundial de atletismo de 1997 así como dos medallas de plata en 1991 y 1995. Atesora igualmente victorias en tres Juegos Panamericanos y otros tres Juegos Centroamericanos y del Caribe. Su palmarés olímpico habría podido ser aún más importante si Cuba hubiese participado en los Juegos Olímpicos de 1984 y 1988.

Ostenta la plusmarca mundial al aire libre que rompió en 1988, 2,43 m; en 1989, 2,44 m y en 1993, 2,45 m. Es también plusmarquista mundial en pista cubierta desde el año 1989, 2,43 m.

En 1993 recibe el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes . En 1999, conoce la mayor desilusión de su carrera: es sancionado a dos años sin competir tras habérsele detectado supuestamente consumo de cocaína durante un análisis antidopaje que le realizaron en los Juegos Panamericanos de 1999 en Winnipeg. La Federación Internacional de Atletismo le condonó la sanción por «circunstancias excepcionales» y con apenas tres meses de entrenamiento se adjudicó la medalla de plata en los Juegos Olímpicos en Sídney con un salto de 2,29 metros en la prueba ganada por el ruso Serguei Klujin (2,31).

Con 34 años de edad decidió poner punto final a una extraordinaria carrera durante la cual sobrepasó 24 veces el listón en 2, 40 metros.

Es posible mencionar otros como Jesse Owens, atleta que -junto a Lewis – ha ganado 4 medallas de oro olímpica (JJOO 1936), también a Haile Gebrselassie, Valeriy Borzov, Jan Zelezny, Ivan Pedroso, Jonathan Edwards, Viktor Sanyeyev, Abebe Bikila, Mike Powell, Maurice Greene, Allen Jhonson, Alfred Oerter, Janis Lusis, Emile Zatopek, Sebastian Coe,  el propio Usain Bolt, que aún joven ya se une a otros tantos que colman la lista de atletas legendarios.

Mañana regresamos con las damas….

*FEA- Federación de Española de Atletismo

Fuentes consultadas:

http://www.usatf.org/athletes/bios/TrackAndFieldArchive/
http://blogs.as.com/carros-de-fuego
http://www.iaaf.org/statistics/recbycat/index.html
http://wikipedia.org
http://ecured.cu

Facebook Comments