Texto: Radio Habana Cuba / Fotos: Deporcuba

Los exastros del triple salto Willie Banks y Kenny Harrison se encuentran en La Habana al frente de una delegación deportiva de Estados Unidos, que ofrecerá clínicas a entrenadores y atletas cubanos y se propone abrir un intercambio con el atletismo de la Isla.

“La visita se inició el jueves con una reunión presidida por el titular de la Federación Cubana, Alberto Juantorena, y en la que se acordó la agenda en los días de la visita (jueves a domingo)”, informó a Radio Habana Cuba el exatleta y asesor de la Federación local, Lázaro Betancourt.

Destacó que también se trazaron pautas para intercambios futuros y aseguró que los visitantes manifestaron su satisfacción de poder intercambiar con el atletismo cubano, especialmente en el salto triple, donde “Cuba es una potencia mundial”.

Además de Banks (exrecordista mundial, 17,97m) y Harrison (uno de los pocos saltadores en superar la barrera de los 18.00 m, con 18.09), la delegación de Estados Unidos la integran varios entrenadores y jóvenes saltadores.

Por la parte cubana se incluyen en el intercambio todos los triplistas de la selección cubana- con excepción del joven Jordan Díaz, envuelto en la gira europea-, y los preparadores Yoelbi Quesada y Juan Gualberto Nápoles.

Las clínicas- prácticas y teóricas- se iniciaban este viernes en la nueva pista del Estadio Panamericano del este de La Habana”, aseguró Betancourt.

Destacó que los miembros de la delegación estadounidense elogiaron a varios saltadores cubanos, entre ellos el exrecordista mundial de triple, Pedro Pérez Dueñas (fallecido el pasado año), el recordista mundial en altura Javier Sotomayor- presente en el intercambio- y Lázaro Betancourt Jr, uno de los mejores triplistas del mundo en los ochenta.

“Dónde está Lázaro Betancourt Jr”, preguntó Banks, exrecordista mundial (17,97 m) y quien enfrentó varias veces en su carrera al cubano.

Banks, de 62 años, es una influyente figura en la Federación de Atletismo de Estados Unidos, en la que ocupa un cargo para el desarrollo de talentos, y está nominado para integrar el Consejo Ejecutivo de la IAAF (Asociación Internacional).

Harrison, de 53 años y campeón olímpico en Atlanta-96, es el tercer triplista en la lista de todos los tiempos y uno de los cinco en que ha rebasado la barrera de los 18,00 metros, con 18,09.

Se trata de los mayores astros del atletismo estadounidense que visita Cuba, donde en los últimos años han llegado estrellas de la MLB de la talla de Clayton Kershaw y Ken Griffey jr, y de la NBA como Dikembe Mutombo.